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Science:撰写博士论文,国外phd亦有话说

发布时间:2020-06-26 12:59| 有125位朋友查看

简介:博士论文——博士阶段奋斗拼搏的终极目标,凝结着博士生们无数心血及多年功力。显然,博士论文的撰写完成是一项耗时费力的艰巨任务。尽管许多博士生在撰写过程中连绵不断地释……

  博士论文——博士阶段奋斗拼搏的终极目标,凝结着博士生们无数心血及多年功力。显然,博士论文的撰写完成是一项耗时费力的艰巨任务。尽管许多博士生在撰写过程中连绵不断地释放着洪荒之力,但依然会遇到很多困惑和挫折,有种心有余而力不足的感觉。因此,Science邀请了几位不同领域、不同资历的博士们来告诉我们,撰写博士论文时,他们是怎么做的。

  本文转载自“解螺旋?临床医生科研成长平台”。

  

  ANDREW FOX / ALAMY STOCK PHOTO

  Q1如何构建论文框架以及写作方法,又花费了多长时间?

  金斯敦皇后大学生物学博士Leslie Holmes:一般论文的撰写格式分为两类——传统论文格式(traditional thesis format)和文稿格式(manuscript format),前者主要由前言(introduction),文献综述(review),材料和方法的总体描述(materials&method),陈述所有研究结果(result)以及一般性讨论(discussion)所组成;而在文稿格式中,可将论文的主要章节撰写为独立的可发表文章。就我而言,在几个月前刚开始撰写博士论文时,我选择了文稿格式。

  

  Eleonora Troja

  马里兰大学的天体物理学副研究员Eleonora Troja:我写论文内容时并没有参考所谓固定格式或具体指南。我所就读的意大利学校一般会建议先确定论文结果的分论点,然后将论文中证实同一论点的实验内容罗列在一起。

  基于我已经发表了几篇论文,我将它们重新组织成一个连贯而合乎逻辑的故事,即撰写总体的背景介绍、具体详实地描述研究主题、介绍常用的实验仪器和数据分析,再以适量篇幅对前期研究工作和研究结论进行认真总结。这个实际写作过程大致需要2个月,自然必须赶在最后论文提交截止日期之前,否则与博士学位就能失之交臂。

  洛桑大学癌症生物学博士后研究员Anoek Zomer:我的博士论文主要包括前言、原创性研究工作和一个总结性讨论,至于已经发表的或提交的论文则无需在重复赘述。

  幸运的是,我已经两篇研究文章和一篇本研究领域里的综述(论文里的前言),同时还有另一篇提交给期刊的文章正在修改。这就意味着我只需要撰写更多的研究细节和总结性讨论,以让论文完成的总时间和努力得以控制。

  而以所写章节的标题作为概括的提纲也对论文写作特别有帮助,有助于加深对实验数据的了解。我的论文总共135页,这是我所在机构博士论文的平均水平,而论文的完成也花费了我几个月的时间。

  俄勒冈州立大学海洋生态博士后Sarah Gravem:我的论文必须写在可发表文章中,因而在提交稿件时,我很难保证论文篇幅足够短。起初论文总共为125页,但最终仍需对其进行删改。我将研究内容分为几个章节分别进行整理,而不是试图将所有研究工作都放在一篇文章中。在整理好所有的实验数据和结果后,我会以实验结果的具体内容对数据和结果进行组合展示,并对其在论文中排列方式进行相应改动,而这总共花了大约1年时间。

  爱丁堡大学计算神经科学研究助理Katharina F. Heil:我决定从头开始写博士论文。好在我已经在为期刊投稿撰写两篇论文,这也使得博士论文撰写变得更容易。我以四个不同的章节对研究结果进行详细的描述,此外还包括前言、材料和方法以及结论。对于每个实验结果,我都会以原始实验数据来计算分析,并根据需要重新生成图表和表格。

  同时,做实验时我也做了大量的笔记和流程图,记录了在写作过程论文每章节所要陈述的主要内容,而这方便我为论文章节的开头提供一个简单概述以及写作过程结束时的交叉检查信息。论文完成时共总300页,但其实“真正的论文”只有180页左右,其余为附录,包括两篇待评审的文章、参考文献和图表。

  剑桥大学生物物理学博士后Anton Goloborodko:我的论文写作恰巧赶在一个重大研究项目的结束以及论文答辩时间期间。幸运的是,我所在研究机构允许学生使用已发表的论文作为论文章节,而我已经在博士期间发表过几篇文章,所以我真正需要写的则是论文前言。这需要我通过追踪并阅读大量历史文献对本研究领域进行简短介绍,并记录下对该领域的每一个想法以及想法、参考文献之间的逻辑联系。

  随后我将所有这些想法组织成一些结构化的文字,重点在于能否有足够的材料来支持我的观点。至于语言措辞本身,我则使用拼写检查器和语法书写等在线资源,因为英语并非我的母语,然后就是对文章的整体润色。整理完所有的数据和大量的补充材料,我的论文终于达到了研究机构所要求的的标准200页。

  Q2文撰写中通常是从谁那里获得帮助或反馈的?导师(PI)的参与度又是如何?

  Goloborodko:在论文写作过程中,实验组里已毕业研究生的帮助非常重要。当我联系实验室的校友寻求建议时,他们帮助我了解论文写作的整个过程,评估完成不同部分所需的时间以及需要注意潜在的问题。我下载并浏览了他们的论文以了解论文完成时的最终版式。

  在正式撰写博士论文前,我与导师进行了一些交谈,确定了论文的主题以及应该引用哪些论文。当我的文章需要发表时,我的许多朋友和同事都给予了我很多宝贵的建议。

  

  Sarah Gravem

  Gravem:我将研究方法和结果发送给导师,以便在深入挖掘关键科学信息之前确保科学信息的完整性,并且时刻与导师保持联系以保证所提出疑问能得到及时解答。同时我导师也是一位优秀的编辑,可帮我拆解文章结构,整理出文章中的重要信息。同样,我的同级研究生对论文删减也提供了很大的帮助。

  Troja:我的导师对论文撰写提供的帮助并不多,尽管最初我向他咨询了论文该如何组织架构并确定初稿,但我仍感到不知所措。所以当我最好的朋友告诉我他要去拜访他的导师来讨论如何撰写论文时,我毫不犹豫地跟着他一起去了。他的导师告知我们毕业委员会的期望以及一些有用的建议,并向我们保证一切都会好起来的。而那次会议也让我对论文撰写充满自信。

  另外,还有一位资深的博士生导师也提供了相关帮助。他会浏览了我论文的每一章,并对每章节提出修改意见,使得论文管理更为容易和节省时间。在写论文过程期间,我确实迫切需要有人告诉我有无犯些错误。

  Heil:在我写论文时,我会把所写的研究内容发到导师邮箱中。有时我会从邮件或Skype直接获得一些反馈,有时则需要我给导师发送一两个提醒。我为论文撰写设定了最后期限,并让导师有所了解,如此增加论文完成的责任感并帮助我坚持日程安排。

  当我需要关于论文特定方面的具体提示,而导师又非常忙碌时,我只能直接去导师办公室进行直接咨询。也许有时我所需要的就只是一个肯定的答复,如“是的,你正朝着正确的方向前进”。

  同时,我还将研究的部分内容发送给我认为可能对我的研究感兴趣的研究者,主要是为了校对;并试图找到以英语为母语的研究者来帮我解决语法和拼写问题。我会提前通知了他们,以便他们在何时以及如何向我提供反馈方面有一定的灵活性。

  Q3如何为论文撰写合理安排时间和减轻压力?

  Goloborodko:为了专注于论文写作,我不得不停止大部分实验研究,但仍会保留一些不需要大量时间和精力的小任务。关于工作与生活的平衡,我一般在晚饭后和周末不会尝试继续工作。因为如果没有适当的休息,效率就会下降,而这最终会让人感到痛苦。因而,在论文写作最紧张的时候,我也会去附近的公园散步以减压。

  Heil:在整个写作期间,我还从事了其他工作活动,比如担任教学助理,与学生一起工作对论文写作来说是一个很好的分散注意力的方法;又如参加了几次国际学术会议等。这些活动不仅为论文提供了可喜的突破口,也提醒了我研究的重要性和趣味性。另外,去健身房也能让我保有着清晰的头脑和更健康感觉。闲暇时,我会与朋友喝咖啡,或用一块蛋糕来犒劳自己。

  Zomer:我会设定了每天的论文写作计划,如果我完成了计划就会有些奖励,如与老朋友一起去野餐等,如此一周下来论文写作效率明显提高。而在剩余研究内容的写作中,我仍继续做一些有趣的活动,而不是时刻绷紧着论文写作这根弦,因为我意识到我不应该对自己太过苛刻。因而,我时常在论文写作和休闲活动之间来回转换,以此让自己与论文写作保有一定距离,这对我保持观点并产生新的想法有很大帮助。

  Q4如何使论文写作尽可能流畅,有无进一步的建议?

  Troja:我的建议是不要拖在最后一刻才开始论文写作,也不要低估论文写作可能会花费的时间。尽管我已经发表了论文,里面包含许多准备纳入论文的资料,但我仍然不得不花费大量的精力和时间来重新整理论文格式,甚至还需要改进或更新一些实验数据。

  如果我能回到过去,我会在第一年开始撰写论文,而不是把所有工作留到论文提交的最后一年去完成。其实,论文的前言部分——主要介绍解释论文研究主题,就可在有任何实验数据之前就写出来。回顾过去,在去年年初之前以所有的科学成果,我就大致可以写出博士论文的三分之二。

  Gravem:论文写作时,我会有组织地撰写笔记和归档相关文献,这是非常有用的。而在博士生涯的最初几年,我曾撰写了几十个基金申请书,这也给了我一个早期的机会来思考如何呈现研究项目整体情况。

  Goloborodko:致谢部分及其所需时间不应被忽视。我认为这是最好的机会来总结博士学位的非科学部分,并向所有帮助我的人表达我的感激之情。关于这部分的完成我也花了好几天时间。

  谨防完美主义。我们倾向于不断的修改博士论文以达到完美无瑕地步,而一个不可协商的截止日期则提供了有效的补救措施,比如对论文中单独章节的撰写,就可以自行设定相应的限制时间。

  我所在的研究机构提供了一个LaTeX模板,它可帮助执行结构化写作并处理所有格式,以便你可以专注于内容。比如它对图形编号的自动化处理,可使每次插入或删除图形时都不必手动更新图形编号;且因LaTeX基于纯文本格式,因此我不必担心十年后无法打开我的论文文件。

  Holmes:试着弄清楚你一天中效率最高的时刻。给自己写一份关于思考和想法的笔记,时刻记录着研究过程中所思考的结果和问题,以便你可在任意停顿的地方重新进行思考。至于写作本身,我也参加了一些写作训练营,并阅读了一些关于写作的书籍。

  Heil:打印出论文写作的大部分内容并留下一些时间对其进行校对和调整。当写作进展不如预期时,我转向了数据整理或格式调整。这样可保持每天花费一小时左右时间来改进完善论文,以推动论文写作进度,尽管这进度非常缓慢。

  End

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